Muchas estrellas de la NBA se han ido, pero los puestos olímpicos siguen en juego
Jesse Campigotto

Kyle Wiltjer es un hombre de confianza para un equipo canadiense que se pierde casi todo su talento en la NBA. (Mark Kolbe/Getty Images)

El torneo internacional de baloncesto más importante fuera de los Juegos Olímpicos se celebrará el sábado en China. Es uno grande para Canadá. Esto es lo que debe saber sobre la Copa Mundial de Baloncesto de la FIBA:

¿Qué está en juego?

Para empezar, la supremacía del baloncesto internacional, al menos en teoría.

Todo el mundo sabe que Estados Unidos es, con mucho, la fuerza dominante en el deporte. Once de los 15 jugadores del equipo de la NBA de este año son estadounidenses. Desde que los Juegos Olímpicos comenzaron a permitir jugadores de la NBA en 1992, Estados Unidos ha ganado seis de las siete medallas de oro masculinas, incluyendo las últimas tres consecutivas. También ganó las dos últimas Copas del Mundo, en 2010 y `14.

Este año, la mayoría de los mejores jugadores estadounidenses de la NBA se saltan la Copa del Mundo. Eso al menos abre la posibilidad de que el reinado de los Estados llegue a su fin. Pero incluso si alguien más gana, nadie creerá que el equipo es un mejor país de baloncesto que Estados Unidos. A diferencia de su equivalente en el fútbol, la mayoría de los jugadores de baloncesto profesionales y los aficionados no lo toman en serio, especialmente en los Estados Unidos.

Pero vale la pena ver el Mundial de Baloncesto por la otra cosa en juego: Lugares olímpicos. El torneo de Tokio del próximo verano contará con 12 equipos. El único país con un puesto garantizado en este momento es Japón, porque es el anfitrión. Todos los demás tienen que entrar a su manera, incluso los EE.UU.

En la Copa del Mundo se decidirán siete plazas olímpicas, repartidas en cinco regiones geográficas. Los dos primeros clasificados de Europa y América reciben un billete a Tokio. Lo mismo ocurre con la primera de cada uno de los países de África, Asia y Oceanía.

Eso nos deja cuatro puestos olímpicos. Éstas se decidirán en cuatro torneos wild card separados el próximo verano, apenas unas semanas antes de los Juegos de Tokio. Los ganadores de esos entran a las Olimpiadas. Sin embargo, eso es casi todo, lo que presiona a los equipos para que se hagan con la victoria en la Copa Mundial.

Cómo el equipo de baloncesto masculino canadiense puede clasificarse para los Juegos Olímpicos de Tokio

¿Cómo funciona el torneo?

Los 32 equipos se dividen en ocho grupos de cuatro. Cada equipo juega contra los otros tres equipos de su grupo. Avanzan los equipos con los dos mejores registros en cada grupo.

Esos 16 equipos se dividen en cuatro grupos de cuatro, y los equipos del mismo grupo original permanecen juntos. El resultado de la primera ronda se mantiene, así que todos juegan contra los otros dos equipos de su nuevo grupo. Una vez hecho esto, los dos primeros equipos de cada grupo (ocho en total) pasan a los cuartos de final.

A partir de ese momento, el partido del campeonato, el 15 de septiembre en Pekín, será de un solo golpe de gracia.

¿Quiénes son los mejores equipos y jugadores?

Aunque está enviando un equipo B (tal vez incluso un C o un D), Estados Unidos sigue siendo un gran favorito. Las probabilidades de apuestas publicadas por Pinnacle implican que los estadounidenses tienen alrededor de un 66 por ciento de posibilidades de ganar la Copa Mundial.

Podrías formar un equipo de ensueño a partir de la lista de jugadores estadounidenses que no irán al Mundial. Destruirían a todos en China. Esa escuadra tendría al actual MVP de las Finales de la NBA (Kawhi Leonard) y a cinco de los últimos seis chicos en ganar un MVP de temporada regular – James Harden, Russell Westbrook, Steph Curry, Kevin Durant (si está sano) y LeBron James. Añada al finalista del MVP Paul George, al perenne aspirante al MVP Anthony Davis, a los guardias de élite Klay Thompson y Damian Lillard y…. sí. Todos los demás estarían jugando por la plata.

Pero muchos otros países también lucharon para que sus jugadores de la NBA participaran en la Copa Mundial, por lo que el equipo de Estados Unidos sigue siendo muy fuerte según los estándares de este torneo. El principal tocapelotas es el guardia de los Boston Celtics, Kemba Walker, que fue una de las estrellas de la temporada pasada con Charlotte. Khris Middleton de Milwaukee es otra estrella. Donovan Mitchell de Utah y Jayson Tatum son jóvenes estrellas en ascenso. La lista se reduce hacia atrás, pero éste sigue siendo el equipo más profundo del torneo. Y es entrenado por uno de los grandes de todos los tiempos en el Gregg Popovich de San Antonio.

El equipo con las mejores probabilidades es Serbia, que tiene en su lista a Nikola Jokic y a otros tres jugadores de la NBA como centro del All-NBA First Team. Después está Grecia. Los fabricantes de apuestas les están dando una gran oportunidad porque tienen al vigente Jugador Más Valioso de la NBA, Giannis Antetokounmpo. Pero el resto de la lista es muy delgada.

Esos 16 equipos se dividen en cuatro grupos de cuatro, y los equipos del mismo grupo original permanecen juntos. El resultado de la primera ronda se mantiene, así que todos juegan contra los otros dos equipos de su nuevo grupo. Una vez hecho esto, los dos primeros equipos de cada grupo (ocho en total) pasan a los cuartos de final.

A partir de ese momento, el partido del campeonato, el 15 de septiembre en Pekín, será de un solo golpe de gracia.

 

El equipo con las mejores probabilidades es Serbia, que tiene en su lista a Nikola Jokic y a otros tres jugadores de la NBA como centro del All-NBA First Team. Después está Grecia. Los fabricantes de apuestas les están dando una gran oportunidad porque tienen al vigente Jugador Más Valioso de la NBA, Giannis Antetokounmpo. Pero el resto de la lista es muy delgada.

Sí, el equipo de EE.UU. está desarmado. Pero todavía tiene un gran líder en la pista en Kemba Walker, a la derecha, y otro en el banquillo en Gregg Popovich. (Ethan Miller/Getty Images)
¿Qué pasa con Canadá?
Tío, esto podría haber sido genial. El baloncesto canadiense ha entrado en una edad de oro. Nunca ha habido tanto talento de la NBA saliendo de este país. La Copa Mundial parecía muy emocionante porque por fin tendríamos la oportunidad de ver a todos esos chicos jugar juntos y parecía que Canadá tenía muchas posibilidades de conseguir un puesto en los Juegos Olímpicos, incluso de ganar el torneo.

Pero en las últimas semanas, casi todos los jugadores canadienses de la NBA se retiraron de la Copa Mundial. Entre los achicadores se encontraban el guardia estrella Jamal Murray (que recientemente firmó un contrato de 170 millones de dólares con Denver), el ala Andrew Wiggins (un ex número uno en la clasificación general que ha decepcionado como profesional, pero que todavía tiene su propio acuerdo de 148 millones de dólares) y el gran hombre Tristan Thompson (un reciente campeón de la NBA como compinche de LeBron). Además de RJ Barrett (el número 3 del Draft de este año) y Shai Gilgeous-Alexander (uno de los favoritos de los aficionados de la NBA que se prepara para su segundo año). El gran hombre Kelly Olynyk estaba totalmente comprometido a jugar antes de lesionarse la rodilla en un juego de exhibición.

Nick Nurse quiere que la delgada lista de la NBA de Canadá alcance nuevas cotas en la Copa del Mundo de baloncesto
Sólo quedan dos jugadores de la NBA en la lista, y están lejos de ser estrellas: el guardia Cory Joseph y el gran Khem Birch. El entrenador Nick Nurse, que acaba de llevar a los Toronto Raptors a un sorprendente título de la NBA, es uno de los entrenadores más creativos y respetados de la liga. Intentará sacar el máximo provecho de una lista agotada que al menos tiene algunos disparos. Los sólidos profesionales del equipo europeo Kevin Pangos y Kyle Wiltjer se han lucido bien durante la gira por Canadá. Brady Heslip, que finalmente se unió al equipo para su exhibición final, es otro excelente tirador de largo alcance. El delantero Oshae Brissett (técnicamente un Raptor después de firmar un contrato que lo invitará al campo de entrenamiento) marcó un buen número de goles y rebotes en los partidos de calentamiento. Pero su estatus está en el aire después de haber dejado fuera al último con una lesión.

¿Cuál es el objetivo de Canadá?

Obviamente, les gustaría ganar el torneo, pero la tarea principal es conseguir uno de esos dos puestos olímpicos para los países de la región de América. Hay que pensar que Estados Unidos recibe uno, por lo que es muy probable que Canadá compita con cinco países por el otro: Argentina, Brasil, República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela.

Con el fin de situarse por encima de esos países, es casi seguro que Canadá tendrá que salir de su grupo. Recuerde, sólo los dos primeros avanzan, y Canadá es uno de los tres equipos sólidos del Grupo H. Australia está sin su mejor jugador, la estrella del 76ers Ben Simmons, pero todavía tiene un puñado de jugadores decentes en la NBA. Usted puede conocer a Patty Mills, Matthew Dellavedova, Joe Ingles y Andrew Bogut. Lituania tiene

Todo lo que hay que saber sobre el Mundial de Baloncesto FIBA